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豐禾子協會:新竹璞玉田的守護者與創新者

陳映辰 Nini(文)

訪談起源


這次在「十里方圓合作社」理事主席林福仁教授的牽線下,有幸訪問主持豐禾子協會的理事長,同時也是清大人社院學士班的助理教授李天健(以下簡稱李)。


新竹璞玉田的背景

在新竹竹北高鐵特區與生醫園區後方的東海窟,從東海一街延伸至二街,有一塊大約 400 公頃的良田被稱作「璞玉田」,因應新竹都市擴張與產業發展,新竹縣政府二十多年來頻繁地想要徵收竹北這塊最後的耕作用地,但由於地方團體與居民的反對而沒有通過內政部審議,計畫一送一退、來來往往二十年過去了,開發案究竟會不會通過?這片土地的不確定性讓居民生活不得安寧。

「明天會發生什麼?」是沒有人知道問題的答案,高度不確定的未來,讓想做些什麼的人「有心無力」,因為擔心投入沒有回報而難以投入心力。但是近年來地方的韌性、與居民的動能,為東海社區帶來了新的可能性。


豐禾子協會的起源與宗旨

三年多前,多個關心璞玉田發展的公民團體與熱心志工聚集一起,希望為地方發展盡一份心力,於是「豐禾子協會」成立了!成為一個促進地方發展和文化保存的平台。

豐禾子協會「以培育人才、實踐城鄉共好為宗旨。以友善農耕,推廣食農教育、復振文化,發掘在地價值、親子共學,促進青銀共融、漫活城鄉,創造健康生活、愛護自然,守護萬物棲地為任務。」


豐禾子的願景

豐禾子協會積極推動東海地區的友善農業活動,特別是自今年開始,開始正式承租耕作「豐禾田」。

● Ni: 「為什麼豐禾子協會也會承租土地,耕種屬於自己的豐禾田呢?」

● 李:「你如果把你自己帶入這個角色,你關心這個地方的發展、想提升這裡的農業價值、希望能夠擴大友善稻作,那你覺得你要怎麼做?」

● Ni: 「集結大家的力量,例如說號召大家一起耕作這一片更大的區域,然後盡可能的保留這個區域的友善耕作的方法。」

● 李:「所以當你想要號召大家一起來參與,你覺得他們會需要什麼條件?」

● Ni: 「耕作的技能與經驗知識?還有一塊好田地? 」

● 李:「還有一個最關鍵的條件:你會不會擔心你種出來的米賣不出去?如果你被說服你種出來的東西是能夠讓更多消費者來接受的,那你是不是更願意加入這個行列?」


豐禾子協會透過「擴大參與、多元推廣」兩大策略,來面對米消費逐年下降的挑戰,推廣多元米食以擴大市場,例如米餅乾、蘿蔔糕、麻糬、酒等各種不同米食製品,希望藉由多品項的米產品在市場上打開通路,持續拓展消費群體,如此一來更有說服力來邀請有心的朋友一起來加入友善稻作的行列。

除了擴大友善稻作,協會也面向地方文化的活化與傳承,通過專案性的地方教育活動和農友合作來活化地方——「當人走進一個地方,對地方的感受其實是來自於這個地方的生活跟文化,所以讓地方文化能夠復振而且活化起來的關鍵是能夠讓大家感受到:這個地方實在是很不錯、很有地方感!」像是最近推出的啤酒散步節等特色遊程,就能讓更多朋友一起認識東海。在豐禾子推動下,東海地區的據點也從 6 個成長到 25~26 個。


豐禾田與祥哥送米

豐禾田目前由協會監事呂正祥先生(阿祥哥)協助耕作。在豐禾子協會成立初期,面臨啟動資金不足的情況,阿祥哥慷慨地提供免費耕作服務,使協會得以生產「豐禾米」作為收入來源。這不僅滿足了經濟需求,同時也打造了一個供食農教育和多元米食發展的基地。

阿祥哥長期在大陸經商,於 2013 年退休回到台灣。面對家人相繼生病的困境,他決心親自種植蔬果,提供家人健康、乾淨的原型食物。因此租用竹北的土地,透過網路拜師學藝,以視訊教學的方式逐步學習、購置設備,進而擴大種植規模。後來阿祥哥更深入學習研究並採用「秀明農法」,這是一種順應自然、不使用農藥與化肥的種植方式。

由於祥哥過去的經商經驗,使他自然而然地將經營的規模不斷擴大。近年來,他希望透過擴大種植面積,提升農業價值並支持守護良田的理念。多餘的優質米不僅送給朋友,也捐贈給廟宇,並在寒暑假期提供學校協助弱勢家庭孩子。「阿祥送米」除了是品牌,也是對社會的深切關懷與照顧,讓更多人能品嚐到友善耕作的優質米。

今年的豐禾米特別選擇結合台稉 9 號和印度香米之王培育的台中 194 號品種。儘管這品種的穀粒相對較小,容易受到病蟲害的影響,再加上豐禾田堅持使用秀明農法,拒絕使用農藥和化學肥料,使得產量僅為一般稻米的三分之一。然而,台中 194 號這款嬌貴的品種,其香氣與其他香米(通常以芋頭香為主)截然不同,令阿祥哥「好了傷疤忘了疼」,一再嘗試栽培,口感好、帶有七葉蘭與茉莉花香的台中 194 號限量的獨特風味,絕對值得您一試!


筆者後記

初次抵達東海社區,被眼前一片金黃稻田所震懾——一條 122 縣道明確劃開了高鐵生醫園區拔地高樓快節奏都市與東海田園靜謐的鄉村生活的界線。徐風吹拂、稻浪迎面,走訪期間我們遇到多位人士,他們或騎單車或正慢跑,甚至看見了有鐵馬驛站咖啡廳。霎那間,我突然可以理解東海社區作為有機農業生產區的重要意義。它除了可以穩定糧食供給之外,也是鄰近居民生活放鬆調劑的場所,就算面臨著土地徵收壓力但當地的居民還是充滿韌性地找到多元的出路,如飲食、教育、健行、特色活動.......這個地方的高品質的好米也將在近期收割,如果有機會,不妨親自到東海走走,順路帶回一包好米。


(若您感興趣,十里方圓也將協助大家向農場主人預購新竹好米,連結請洽:https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSf4Q0jsEuXP7-79qJ--LhsUZP-RoHHkhDjrJrLwAUytbztAVg/viewform

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