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種香米、護好米­──田爸經典米

已更新:2023年12月8日

葉欣(文)

  11月中旬,我很榮幸能以「十里方圓合作社」清華學生團隊成員的身分,在合作社理事主席福仁老師帶領下,親身來到竹北東海一睹稻浪風光。在晴朗日照和溫和秋風中,我們聆聽田爸侃侃而談,關於他如何以友善農耕的精神,堅持種好米的心路歷程。


  結束書業經營後,田爸作為稻農種田至今,已邁入第25個年頭。傳聞田爸的稻米品質優良,米粒飽滿且香氣十足,在鄉鎮市或全國級的好米競賽中獲獎無數,堪稱江湖好米。不過,田爸的米之所以好吃,可不是理所當然。

(圖一)田爸耕種的地位於竹北東海台知園區內。


  田爸能夠種出香米,除了仰賴長期耕種累積的經驗,關鍵在於友善土地的栽培管理方式。許多農民施重肥、噴農藥以求取更多的產量,卻忽視產量與米香、高品質之間的關係。「一旦開始求產量,米就不香了。」田爸對於腳下的土地,抱持相當深厚的情感,當「慣行農法」耕作者都選擇噴藥來抗稻熱、抗病、抗蟲,他卻長期堅持自然栽培,不灑農藥、不施化肥。他說:「土地是最重要的,一定要健康的土壤和乾淨的水,不能被汙染。」除了擁有好的種子和秧苗,也必須在健康的土地上,才能種出健康的食物。基於適地適種的理念,好米必須在適宜的時間、氣候、土地以及環境下栽種。


  田爸精心呵護好米,為飲食源頭的健康安全把關,要讓大家感受到,吃田爸的米可以安心。對於自己栽種的米、小麥、香蕉、芋頭和茭白筍等作物,田爸自信大方地說,這些也都是他自己餐桌上的食物。相對地,田爸對於「外食」、精緻飲食的現象,感到些許擔憂。此外,他和我們提到,儘管現行有提倡吃糙米的風氣,但若農藥殘留麩皮處,反而整個脫穀後的白米比較安全。

(圖二)田爸領著我們看稻作、米粒。


  其實田爸將農場取名作「耕心田」,用意在於表示「栽種皆憑良心」。有些和田爸買米的客人信任他,不在意米質外觀的狀態不佳,知道田爸和田媽農忙時候,利用清晨或半夜挑掉黑粒,挑出白米的辛苦過程。便和他說:「那個不用挑啦!蟲吃的、病害的有什麼關係,對我們人不會怎麼樣啊。」


  作為自營糧,從育苗到加工保存,田爸近乎偏執地,力求憑一己之力完成自種、自產、自銷的繁複程序。其他農民收割後,把稻米放到散裝車上載去給糧商賣掉即可,但田爸不願意倚他人之手代工,而選擇在家中購置烘穀、碾米、真空包裝的設備,排除混入非有機米粒的可能性,因為他認為,唯有親眼見證,才能感到放心。


  為此,他購置自家小型設備,要求技術能力,田爸以碾米機為例,提到:「要清灰塵、清粉塵,還要處理機器,機器壞掉自己要會修,等人家來維修又可能讓訂單delay」。由此,我很佩服田爸對於好米品質的堅持,願意自己承擔風險,學習操作機械,提供「新鮮現碾好米」給訂購者。倘若米沒有賣完,田爸只能含著眼淚賤價賣給糧商。我這才知曉何謂「粒粒皆辛苦」,一包米的背後需要太多心血、努力以及時間交互淬鍊。


  田中的作物隨秋風搖曳,實屬人間良辰美景,但眼前的第二期稻作已屆收割時節。田爸此次種稻所採用的香米,包含桃園3號、台南20號、高雄147號等來自各地區農業改良場的品種其中,桃園3號是名米產地比賽的常勝冠軍米,相當著名;而台南20號又被喚作「牛奶皇后」,嘗起來有糯性口感,以及淡淡的牛奶香。


  這回收成量受到先前10月小犬颱風的影響不小,對田爸等耕作者帶來些許衝擊,但仍不減好米的風味。若您也認同友善土地的健康好米,邀請您加入十里方圓新竹米訂購活動(連結:https://forms.gle/7LiiAdnjvk5MThVW6),像田爸堅毅地守護有機稻米一般,我們一起嚐好米,守護土地的存續。

(圖三)田爸仔細向我們說明如何判斷稻作是否可以收割。

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